Catar, la operación policial del Mundial y lo que pueden esperar los aficionados al fútbol

La sede de la Oficina de Relaciones Exteriores, Commonwealth y Desarrollo (FCDO) en King Charles Street, en el centro de Londres, no necesita un número, es toda la calle.

El edificio se inauguró en 1782, un año antes de que el Imperio Británico se redujera en 13 colonias intrascendentes (es broma), por lo que ha tenido una buena cantidad de altibajos y ciertamente tiene una historia que contar o 2,000.

Los periodistas invitados a una conferencia de prensa en King Charles Street esta semana fueron escoltados frente a algunas de estas historias en su camino a una gran sala que lo había hecho: oficinas con carteles que decían que albergaban al personal que murió en el Tratado de Gibraltar, el Protocolo de Irlanda del Norte y las relaciones con la UE. , dos enormes cuadros de guerreros imperiales trabajados en la pared y un gran candelabro arriba.

Debajo de estas pinturas había una mesa larga en la que se sentaban altos oficiales de la policía británica, personal del FCDO, funcionarios de las Asociaciones de Fútbol de Inglaterra y Gales y un representante de los aficionados ingleses, ya que se trataba de una sesión informativa sobre cómo el gobierno británico pretendía tratar a los ciudadanos británicos. seguro en Qatar -país regentado por una oficina en el mismo edificio hasta hace medio siglo- en la Copa del Mundo de 2022.

Por supuesto, hay quienes podrían decir que el verdadero trabajo de los diplomáticos, policías y expertos en seguridad en la sala debería ser proteger a Qatar de los ciudadanos británicos en la Copa del Mundo.

Benjamin Franklin, un tipo que ayudó a cerrar la oficina de King Charles Street que solía administrar esas 13 colonias, dijo una vez: «Se necesitan muchas buenas acciones para construir una buena reputación y solo una mala acción para construirla».

Los fanáticos del fútbol de Inglaterra han tenido más de unos pocos «malos» a lo largo de los años y parece que ninguna cantidad de buenas acciones, las miles de interacciones humanas divertidas y amistosas que los fanáticos de Inglaterra tienen en sus viajes cada año, pueden cambiar esa mala reputación.

Pero no son los únicos que tienen un problema de imagen de cara a este Mundial. Como dejaron claro los cuestionarios de los medios en la sesión informativa, la Copa del Mundo en Qatar también tiene un problema de imagen.

A David Clay, de la sucursal de Irak y la Península Arábiga del FCDO, se le preguntó cómo el gobierno podría garantizar los derechos de todos los fanáticos del fútbol LGBTQ+ del Reino Unido que miran un torneo en un país donde su sexualidad es ilegal si los fanáticos usaran ‘teléfonos desechables’. con ellos’ para garantizar que no sean espiados, y lo que piensa el Reino Unido sobre el trato de Qatar a los cientos de miles de trabajadores inmigrantes que han pasado la última década preparando al estado del Golfo para la Copa del Mundo.

Un resumen de sus respuestas sería: No podemos evitar cruzar los dedos, esto parece un poco exagerado y bueno, llegaron al final, ¿no?

Luego vino el jefe de la policía de fútbol del Reino Unido, el jefe de policía Mark Roberts, y se le preguntó si los oficiales que enviaría para ayudar a los qataríes eran una «fuerza policial moral» y cómo evitarían que las fuerzas del orden locales intentaran arrestar a los aficionados nuestros. ser fanáticos

Sus respuestas fueron razonablemente matizadas, así que llegaremos a eso, pero las preguntas sobre la, um… singularidad de Qatar como anfitriones de una Copa del Mundo siguieron volviendo a todos los demás en el panel y, cuando todo estuvo dicho y hecho, Los números hablan por si mismos.

Mark Evans, jefe de asuntos internacionales de la Asociación de Fútbol de Gales, dijo que solo entre 2000 y 3000 fanáticos galeses harían el viaje para ver a su país jugar en su primera Copa del Mundo desde 1958, mucho antes de la «invasión galesa» de Francia en 2016 .

A pesar de esa caída en el número, dijo que los fanáticos galeses estaban emocionados de aprovechar su excelente reputación de apoyo bondadoso y apasionado, pero agregó que Rainbow Wall, el grupo de apoyo para fanáticos LGBTQ+, no se uniría a ellos.

El jefe de seguridad de la Asociación de Fútbol de Inglaterra, Tony Conniford, quien se dirige a su séptima y última Copa del Mundo en ese rol, dijo que las cifras de asistencia de Inglaterra también se reducirían, con solo 3.000-4.000 esperados para la fase de grupos. Ashley Brown, directora de participación de los aficionados de la Football Supporters’ Association, agregó que el equivalente inglés del Rainbow Wall, Three Lions Pride, también se mantendrá alejado.

Eso, todos parecían estar de acuerdo, era comprensible pero triste.

Pero King Charles Street no es más que un lugar acostumbrado a temas espinosos, la necesidad de compromiso y las diferencias entre la percepción y la realidad.

Nadie afirma que Qatar 2022 no planteará desafíos morales muy serios para los fanáticos de partes del mundo que han sido anfitriones de Copas del Mundo anteriores.

Pero, ¿es justo que el evento más grande del deporte más popular del mundo tenga que jugarse sin cesar en estas partes del mundo?

¿Y es posible que el deporte pueda ayudar a personas de diferentes lugares a conocerse un poco mejor, tal vez incluso a difundir lo que en el Norte Global nos gustaría llamar “mejores prácticas”?

Hay muchas personas en todo el mundo que responderían «no» y «sí» a estas preguntas. Y que Qatar 2022 sea la primera Copa del Mundo en Oriente Medio y la primera en un país musulmán son hechos para celebrar, no para criticar hasta el infinito.

Copa del Mundo de Catar


La Copa del Mundo en Qatar comienza en poco más de dos semanas (Foto: Jewel Samad/AFP vía Getty Images)

A pesar de tener una cultura y un marco legal diferente al de los países de Europa, América del Norte y otros lugares, Qatar también es muy seguro; como señaló el jefe de policía Roberts, hay tanta vigilancia por video en el país que tiene pocas posibilidades de escapar con un Crimen: y como todos los países árabes, tiene una larga y orgullosa tradición de recibir visitantes.

“Nos han asegurado repetidamente que todos son bienvenidos, no quieren ver muchos arrestos”, dijo Clay de FCDO.

Roberts estuvo de acuerdo y explicó que desde 2019, cuando Qatar recibió a los fanáticos del Liverpool en la Copa Mundial de Clubes, él y su equipo han estado en conversaciones con los qataríes sobre la mejor manera de monitorear a los fanáticos británicos que se dirigen a la Copa del Mundo. Este evento salió bastante bien, ciertamente para el Liverpool, como señaló el poseedor del boleto de temporada del Manchester City.

La policía de Qatar visitó Liverpool antes de este torneo para observar el comportamiento de los fanáticos ingleses y la policía y los oficiales militares británicos asistieron a dos simulacros de seguridad a gran escala que los qataríes realizaron en el último año, el último el mes pasado, para monitorear su copa mundial de prueba. planes

En el último de esos ejercicios, Roberts asistió a una reunión de comandantes de policía y expertos en seguridad del fútbol de todos los países participantes y mostró las imágenes de Qatar de los aficionados del club alemán en el centro de la ciudad de Manchester antes de los partidos de la Liga de Campeones.

Cuando estos fanáticos comenzaron su marcha hacia el estadio, ruidosos, bulliciosos y borrachos, él detuvo el video y preguntó: «¿Crees que esto es un problema? ¿Cómo reaccionarías?»

El punto que hizo fue que no, eso no es un problema. Pueden cantar y saltar, pero no son agresivos ni infringen ninguna ley. Simplemente muéstreles el camino y vigile a los rezagados.

Y cree que los qataríes han entendido el punto ya que su solicitud inicial de apoyo del Reino Unido fue para que los agentes del orden público complementaran a los 3.000 policías antidisturbios que han contratado de Turquía que patrullarán el perímetro del estadio, y los miles de personal de seguridad privada que tienen. contratado de Pakistán que asumirá los roles de mayordomo en los terrenos y en los festivales de fanáticos.

Pero esa súplica cambió cuando Roberts la convenció de que una «cara sonriente y una palabra tranquila» es más eficaz que las porras y los cañones de agua con los aficionados británicos. Por lo tanto, por primera vez, el Reino Unido está desplegando a 15 oficiales de participación de los fanáticos para que actúen como un «amortiguador» entre los fanáticos del Reino Unido y la policía local.

Como señaló, esto no significa que los hinchas de Inglaterra y Gales estén siendo vigilados por agentes de la policía británica en Qatar: estos 15 agentes, así como los «observadores» encubiertos que las autoridades británicas envían con los hinchas británicos cuando van al extranjero, no tienen jurisdicción en la Copa del Mundo y ciertamente no estarán allí para hacer cumplir la ley de Qatar.

No, dijo Roberts, estarán allí para «resolver y reducir los conflictos… para evitar ofensas y malentendidos no intencionados».

Estos malentendidos pueden ir en ambos sentidos.

El superintendente jefe Steve Graham encabezará la delegación de policía en Qatar que se ocupará de los aficionados ingleses. Ha estado monitoreando a los fanáticos del fútbol durante años, por lo que sabe que pueden ser invitados desafiantes. Pero también sabe que hay idiotas en todos los grupos y los que siguen a Inglaterra en las Copas del Mundo no tienen más idiotas en sus números que nadie.

En la última Copa del Mundo hubo 5.000 hinchas ingleses, pero solo tres arrestos, todos por delitos menores. Nueve mil fueron a Brasil en 2014 cuando hubo 15 arrestos pero 10 por venta de boletos y el comportamiento general fue muy bueno. Cuatro años antes, 14.000 aficionados viajaron de Inglaterra a Sudáfrica para la Copa del Mundo, pero solo siete de ellos fueron arrestados.

«El consejo que siempre doy a los aficionados ingleses es estar a la altura de su comportamiento real y no estar a la altura de su reputación», dijo Graham.

Por supuesto, las últimas tres Copas Mundiales han sido viajes de larga distancia para los fanáticos de Inglaterra, lo que está cambiando la demografía del grupo, y todos hemos sido testigos de lo que aún puede suceder cuando un gran número de personas que se hacen pasar por fanáticos del fútbol pueden Viaja barato y ven fácilmente a un partido.

Pero no es necesario que esté atento al tipo de cambio actual entre la libra y el dólar para saber que es poco probable que aquellos que viajan a Qatar se arriesguen a ser enviados directamente de regreso a casa por desnudarse y encender antorchas en el lugar Fan Fest en lugares donde no hay antorchas. alguna vez debe iluminar.

Conniford de la FA lo expresó mejor cuando dijo que estaba ansioso por ir allí. voluntad organizar una Copa del Mundo muy diferente, pero que ofrece a los fanáticos «una excelente oportunidad» para vivir una experiencia inolvidable, ya que el torneo se lleva a cabo esencialmente en una ciudad, lo que significa que los fanáticos pasan más tiempo en los estadios que los aeropuertos y los autobuses.

Pero también dijo algo con lo que estoy seguro de que todo el mundo puede estar de acuerdo y esperar, y es que la policía de Qatar, ya sea de Qatar, Turquía, el Reino Unido o cualquier otro lugar, «apoya a la policía de Inglaterra sobre el comportamiento». de ellos y no de su reputación».

No hace falta decir que los aficionados ingleses tendrán que cumplir con su parte del trato.

(Foto arriba: Wiktor Szymanowicz/Future Publishing vía Getty Images)

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