¿Por qué Phil Foden se ha convertido en un reemplazo habitual de Man City?

Los fanáticos hicieron la misma pregunta durante todo diciembre.

Primero fueron los seguidores de Inglaterra: ¿por qué Gareth Southgate no comienza con Phil Foden?

Ahora los seguidores del Manchester City le hacen la misma pregunta a Pep Guardiola.

El joven de 22 años firmó un nuevo contrato en octubre hasta 2027, Guardiola lo describió en 2019 por su edad como «el jugador más talentoso que he visto como jugador y como entrenador».

Por supuesto, mirando hacia atrás, el ruido crece con el City perdiendo puntos inesperadamente contra el Everton. Junto con su derrota tardía ante Brentford antes del receso de la Copa del Mundo, es la primera vez que pasan dos partidos en casa sin ganar desde mayo de 2021.

El empate de Demarai Gray en el empate 1-1 del sábado, el primer tiro del partido del Everton, llegó más de 20 minutos antes de que entrara en juego Foden, como parte de una sustitución triple en el minuto 87 que involucró a Ilkay Gundogan y Julian Alvarez.

Entonces, la pregunta sigue siendo: ¿por qué Guardiola no jugará más a menudo contra Foden, quien ha sido suplente en cinco de los últimos seis partidos de la Premier League del City?


El sistema

Una de las súper fortalezas de Foden es su versatilidad posicional. «Puede jugar como delantero, falso nueve, extremo, extremo izquierdo», dijo Guardiola después de la victoria del City por 4-1 en Brighton en octubre de 2021.

«La posición no importa. Se trata de jugar bien, dependiendo del movimiento del oponente y muchas otras circunstancias. Lo importante es entender el juego”.

En cuanto a la comprensión del juego, el reciente cambio del City a una defensa de tres (puntos azules detrás) y un cuadro en el centro del campo (puntos blancos) le vendría bien a Foden en la preparación.

Hubo momentos en la Copa del Mundo en los que Inglaterra se construyó de manera similar y Foden estaba más a la izquierda, como un lateral, y en su breve aparición contra el Everton, Guardiola lo jugó aquí.

E incluso en esos pocos minutos, vimos la habilidad de Foden para amenazar desde atrás y salir al exterior en el uno contra uno.

Superó repetidamente a Alex Iwobi, nominalmente un mediocampista central en el 5-3-2 del Everton, pero efectivamente un lateral extra de bloqueo bajo…

Foden entra en posición cruzada, pero ninguno de los cinco jugadores del City en el área de penalti hace las carreras necesarias para anotar y el centro se desvía.

El internacional inglés con 22 partidos internacionales tuvo la mejor oportunidad de darle la victoria al City: aparte del gol de Haaland, tuvieron problemas para diseccionar un bloque compacto, pero la carrera penetrante de Foden permitió a Rodri esquivarlo con un balón por arriba…

… y con toda su fuerza si Foden hubiera llevado el balón al fondo del área (flecha blanca), probablemente habría tenido una asistencia ganadora para Haaland, pero levantó el balón (flecha roja) y fue despejado.

Tres minutos después, tras vencer a Iwobi en un duelo aéreo antes de responder primero a un balón que botaba, Foden consiguió desbloquear la defensa y regatear…

… y desde esa posición, Foden se habría sentido decepcionado si no hubiera jugado un pase final o disparado un tiro mientras Seamus Coleman se recuperaba para atacar.

Por la izquierda, claro, se diferencia de una de las otras opciones del City, Jack Grealish. Foden es zurdo y, por lo tanto, no tiene la tendencia de un extremo a cortar hacia adentro, pero el jugador de 22 años parece igual de hábil para combinarse con sus compañeros de equipo mientras lleva el balón.

Con la restricción de una muestra de minutos limitada, su gráfico de pizza Smarterscout proporciona la prueba.

Foden está muy por encima del promedio de la Premier League (50 de 99) en seis de las ocho métricas ofensivas (azul) y posesión (verde) esta temporada.

Sam Lee ha escrito sobre cómo la pareja de Grealish y Riyad Mahrez, dos extremos invertidos, ofrece más seguridad y retención de balón, lo que permite al City controlar las contrapresiones y las jugadas.

Y hay una solución que le permitirá a Guardiola tener su combinación de extremos más segura y colocar a Foden: usarlo como número 10.

El estado de forma actual del City usa dos de esos efectivamente frente a un doble pivote que actúa como seguridad central cuando pierden el balón, pero también ayuda a sobrecargar el mediocampo y permite que los No.10 jueguen alto en los medios espacios.

Es probable que Foden maximice más ese papel, ya que puede retorcerse bajo presión, encontrar espacios entre las líneas, hacer o recibir pases incisivos y llegar tarde al área.

Bernardo Silva y Kevin De Bruyne son la primera opción en esos lugares y comenzaron contra el Everton, pero en ausencia de cualquiera de ellos, Foden debe ser el siguiente en la fila.

«Lo veo (Foden) eventualmente jugando más en el centro a medida que envejece y adquiere más resistencia», dijo Guardiola en octubre.

«Se trata de pequeños detalles, para encontrar más consistencia en las actuaciones».

Antes del partido ante el Everton, Guardiola (50) había realizado la menor cantidad de sustituciones de todos los equipos de la Premier League y el tiempo de juego promedio de un sustituto del Manchester City es promedio (19); existe un nivel claro de confianza en el XI inicial y la planificación del juego. para ganar.


todavía es muy joven

Foden sigue siendo el debutante más joven en la Premier League con Guardiola, contra el Tottenham en diciembre de 2017, con 17 años, seis meses y 18 días.

Es el jugador más joven de Guardiola en hacer 100 apariciones en la máxima categoría y marcar 50 goles, este último al principio de su carrera como Lionel Messi.

El dos veces ganador del Jugador Joven del Año de la PFA llegó muy temprano y ha jugado cada vez más minutos cada temporada, acumulando más de 2,000 minutos la temporada pasada cuando jugó más del 50 por ciento de los posibles minutos nacionales por primera vez y 24 Veces comenzó y completó 15 de esos juegos.

Puede que no juegue así, pero Foden sigue siendo un jugador joven.

Guardiola tiene la responsabilidad de garantizar que el delantero nacido en Stockport alcance su potencial, pero también existe el deber de protegerlo tanto fisiológica como psicológicamente. El desarrollo no será lineal y definitivamente no será permanente.

«Por ninguna razón en particular», respondió Guardiola cuando se le preguntó si Foden estaría en el banquillo antes de la Copa del Mundo.

“Obviamente, Phil es un jugador excepcional. Todo el mundo lo sabe. Pero yo quiero más. A veces, todos en el banquillo se dan cuenta de dónde deben estar”.

(Foto: Stu Forster/Getty Images)

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