Viaje por carretera de la Copa del Mundo, día 6: conoce ídolos, conduce e-scooters y miseria para los fanáticos de Mane

Un día tres ciudades alemanas.

Nos despertamos en Colonia por la mañana después de una gran velada en compañía de Susanne Franke del movimiento de boicot a Qatar. Como antes, Alemania parece estar a la vanguardia de las protestas organizadas de los fanáticos, y no solo piden al público en general que se abstenga del torneo, sino de manera demostrativa. No mirar y ser visto, también no mirar.

Todo encaja con el ambiente general de protesta que tanto prospera en el fútbol alemán. Desde la regla 50+1 y la existencia misma del RB Leipzig hasta el simple concepto del fútbol de los lunes por la noche, esta base de acción forma la base de esta protesta más seria.

Y este realmente parece estar penetrando en la corriente principal. No son solo algunos ultras que se quejan de los precios de las entradas, es un segmento cuerdo de la población en general que se opone a lo que consideran absolutamente moral. Esta protesta ha pasado de las últimas páginas del periódico a la primera plana. «La gente ve que se ha ido demasiado lejos», dice Franke. «Este Mundial podría tener consecuencias reales».

De profundamente serio a profundamente tonto. Como tenemos algo de tiempo para matar en Colonia por la mañana, decidimos agregar otro medio de transporte a nuestra lista: el e-scooter. Durante media hora en el corazón de esta histórica ciudad alemana con su impresionante catedral gótica, somos esas personas desagradables que ves corriendo por la ciudad, raspándonos los dedos de los pies tratando de cruzar la calle, con la leve sensación de que el Control podría perderse en cualquier momento. segundo.

La peor parte, al menos para Nick, fue lo mucho que lo disfrutamos. Una vez que descubres cómo hacer que todo funcione y ordenas tu equilibrio, es extrañamente estimulante. Por el amor de Dios, no le digas a nadie que dijimos eso.

Después de los scooters, Laurie hizo algunos ascensores frente a la estación de tren (pobre), Martino (un poco mejor), pero luego un conductor de DHL que pasaba se hizo cargo para mostrarles cómo se hacía. Un toque sedoso, un control estricto: este tipo era bueno. Resulta que era él: su nombre es Abraham Tedros y solía jugar para Eritrea. Increíble lo que sucede cuando pateas la plaza de un pueblo.

El sentido de la vergüenza del scooter está realmente destrozado y con nuestras propias habilidades futbolísticas mostrando lo que son. Subimos a uno de esos trenes espaciosos, relucientes y puntuales que existen en el continente y con los que nosotros en el Reino Unido solo podemos soñar. El objetivo en Frankfurt es entrevistar a un hombre que ha logrado lo que muy pocos han logrado hasta ahora: marcar el gol de la victoria en una final de la Copa del Mundo.

La historia de Mario Götze es notable. Un ascenso meteórico desde las filas juveniles del Borussia Dortmund, el reluciente niño dorado del equipo de Jurgen Klopp que derribó brevemente al Bayern de Múnich a principios de la década de 2010, hasta 2014 y el pináculo de cualquier carrera, con esa adictiva victoria en Río de Janeiro, Alemania. su cuarto campeonato mundial.


Nuestros viajeros conocen a Mario Götze (Foto: Laurie Whitwell/Nick Miller)

Pero no todo ha ido según lo planeado desde entonces. Götze sufrió una enfermedad relacionada con la fatiga alrededor de 2016, que empeoró tanto que se vio obligado a permanecer alejado del juego durante unos meses para recuperarse. Se acumularon más lesiones, su forma se desplomó y en 2020 dejó Alemania para fichar por el PSV Eindhoven, esencialmente para alejarse de la Bundesliga y buscar su amor por el juego.

Lo encontró, y con cierto entusiasmo. Götze se incorporó al Eintracht Frankfurt en verano y su estado de forma ha sido tal que hay muchas posibilidades de que sea convocado por la Alemania de Hansi Flick para el Mundial, su primera convocatoria desde 2017 y algo impensable hace apenas un año.

Hablamos con él dos días antes del anuncio y parece notablemente relajado, un toque c’est la vie sobre sus perspectivas. «Jugué en la selección nacional durante ocho años. Empecé con 18 años hasta los 26. Creo que jugué 60, 65 partidos con la selección (63 para ser exactos). Así que mirando hacia atrás, la pasé muy bien.” La entrevista completa será publicada. el atleta pronto.

De allí otro tren a Múnich, donde el Bayern se encuentra con el Werder Bremen. Esperamos más protestas relacionadas con la Copa del Mundo como las que se vieron en la Bundesliga el fin de semana pasado. No surgió nada obvio hasta aproximadamente el minuto 75, cuando un par de pancartas decían ‘¿Mente dañada? Vete a la mierda, Khalid” se criaron en casa. Fue una referencia a Khalid Salman, embajador de Qatar para la Copa del Mundo, quien calificó la homosexualidad como evidencia de «daño en el espíritu» y «daño espiritual».

Antes del partido nos encontramos con un grupo de aficionados senegaleses encabezados por Abdu que han viajado desde París y Dakar para apoyar a Sadio Mane. No tenían mucho interés en apoyar a un equipo, solo a su hombre. «¡Bayern no, Mane!» También van de camino a Qatar, recitando una lista de sus héroes: Mane, Idrissa Gueye, Cheikhou Kouyate, Kalidou Koulibaly, mostrando con orgullo la bufanda del grupo senegalés Ultras al que pertenecen.


Senegal está en un grupo con Holanda, anfitrión de Qatar y Ecuador en la Copa del Mundo (Foto: Laurie Whitwell/Nick Miller)

Nuestros corazones se hundieron cuando Mane cayó después de solo 20 minutos y tuvo que abandonar el campo. Abdu y sus amigos estaban mareados al ver a su posiblemente mejor jugador, el hombre que les ganó la Copa Africana de Naciones a principios de este año, arrastrando los pies en silencio poco menos de una cuarta parte del juego. Con suerte, por su bien, el de ella y el de Senegal, es solo una medida de precaución y Mane estará en forma a tiempo para Qatar.

Si bien Abdu puede haber estado decepcionado, el resto de nosotros estuvimos realmente entretenidos. En el minuto 28 habíamos visto cinco goles y un penal fallado. Jamal Musiala fue el hombre que movió los hilos en el papel del número 10, un jugador con tanta confianza que es tentador exigirle una mirada a su identificación: ¿un joven de 19 años no puede ser tan maduro y sereno?

Ver tocar a Musiala unas semanas antes del comienzo de la Copa del Mundo se parece un poco a ver a una banda al rojo vivo calentar antes de su primera gran gira. Ya no es un secreto sino que está a punto de hacer algo muy especial que llamará la atención de absolutamente todos.

Otras tres ciudades nos esperan el día siete, las palabras de Götze resonando en nuestros oídos después de darle el resumen completo de lo que estamos haciendo.

«Eso es una locura».

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